45. Cependant, la liberté semble importante parce qu’elle implique la responsabilité (et donc la possibilité de blâmer) et cela favorise les actions qui maximisent notre bien.

Même si on admet que l’important n’est que de maximiser notre bien, il pourrait sembler que la liberté soit importante. Je vais exposer l’argument ici et je vais le réfuter au numéro suivant. D’abord, si nous sommes libres, alors nous sommes les seuls auteurs de nos actions. De fait, j’ai peut-être été influencé par des causes antérieures mais, au bout du compte, puisque je suis capable de refuser toutes les influences, c’est uniquement ma volonté qui est la cause de mon action. Or, si nous sommes les auteurs de nos actions, alors, dans un sens moral, nous sommes responsables de nos actions, c’est-à-dire que nous pouvons être blâmés ou loués pour nos actions. Si notre action fait du mal à autrui, nous en sommes les seuls responsables donc nous pouvons être blâmés et punis afin de nous décourager de refaire cette action. Par exemple, voler un pain est un choix que j’aurais pu ne pas faire. Puisque j’en suis responsable, il est juste que j’en subisse les conséquences. La prochaine fois, j’y repenserai à deux fois avant de voler. Par conséquent, le blâme est de nature à favoriser le respect des bonnes actions, c’est-à-dire des actions qui maximisent le bien. En résumé, la liberté semble importante parce qu’elle implique la responsabilité et la responsabilité semble garantir un plus grand respect du bien de tous.

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